School Governor Identities Update

The school governor identities project has now been running for six months. During this time I have carried out over 50 interviews with school governors from all over the country.

The project aims to investigate the influences of various factors on school governor identity at a time of great changes to the education system in England.

The project investigates areas such as : the media influence on governors; how governors become confident in their role; what brought them into the role in the first place; what they imagine to be ‘school strategy’; how they see themselves as leaders; what governors feel about inspection and their role in it.

Some of the data will be published in a forthcoming book : Governors: Policy , politics and practices (Policy press ), I will also be writing a number of articles and blog posts over the next six months.

The survey is still running so if you ‘Picture1

haven’t had a chance to complete it you still can –

https://www.surveymonkey.com/r/schoolgovernors.

The responses so far have been fascinating , not least in the area of governor learning and development , governor web use and governor perceptions on strategy and leadership . I will be posting an update soon on these areas.

best wishes

Jacqueline Baxter – Lecturer in Public Policy and Management : The Open University Business School .

Changing focus

For those that follow this blog and my column in The Conversation I am changing my focus in terms of research.

Changes to UK public services within the last 10 years have not only led to increasing marketisation but have also introduced new challenges for public service governance. These changes are very interesting if viewed across the public sector rather than in isolation.

Education IS a public service ; when Bevan designed the welfare state it was central to his thoughts on re building post war Britain. But since then it has as a discipline, become increasingly isolated from the rest of the public services.

Working with other public services on areas such as inspection really brings to light the similar challenges that services are facing in today’s public service.

Writing with Professor Catherine Farrell from the University of Cardiff , we are looking across four services: fire; police; health and education to pinpoint the changes to governance structures over the last five years. The paper will be presented at the Policy and Politics Conference in the autumn 2015. This will be followed by a paper on inspection in the four services.

In light of this changing focus I have moved to The Open University Business School – www.open.ac.uk/business-school – ranked in the top third of business schools worldwide.

As a member of the Department for Public Leadership and Social Enterprise my new role leaves me well placed to pursue research into leadership and governance across the public sector. It also provides new and fruitful contacts in the area of volunteer identity – another of my research interests (see www.expertpublics.com).

I hope that you will continue to find this research interesting and that broadening the scope will lead to new insights and avenues for exploration .

In due course my Column on The Conversation will also be reflecting this change.

best for now – Jacqueline 11874974_513560555474381_8608644936462473404_o

Faire sens de la gouvernance des écoles en Angleterre : sources d’information et défis.

Faire sens  de la gouvernance des écoles en Angleterre : sources d’information et  défis.

 

Les changements aux système d’éducation anglais qui ont mené à une plus grande autonomie financièreet curriculaire des écoles ainsi que le nombre  croissant de chaînes d’académies et de fiducies fédérées – des groupes d’écoles régis par un seul gouvernance  des écoles  – se sont combiné pour créer un environnement très complexe pou“gouvernance” des écoles r . En prennant appui sur études précédentes des identités ocupationelles ans le secteur public (voir le Baxter, 2011; Baxter, 2012b ; Baxter et sage, 2013), cette étude s’intéresse aux manières par lesquelles les gouverneurs d’écoles font sens de leur environnement et, à travers ce procédé de fabrication de sens, créent des identités professionnelles fortes et saillantes. À partir de données qualitatives recueillies aux moyens d’entrevues réalisées auprèes de 30 gouverneurs,  combinés à des données quantitatives tirées d’un projet en cours au sujet des identités des gouverneurs, cet article examine les différentes sources d’information mobilisées par les gouverneurs afin de faire sens de leur rôle. Cette étude évalue ensuite les défis auxquels sont confrontés les gouverneurs pour faire sens d’un rôle de plus en plus complexe et professionalisé. Cette article conclut que les pressions grandissantes qui s’exercent sur la responsabilité des gouverneurs mèene ces derniers à utiliser une multitude de sources d’information, aussi bien à l’intérieur qu’à l’extérieur du contexte scolaire, et que ce mouvement est largement dirigé par l’idéal d’un “gouverneur professionnel”, politiquement motivé par des réformes scolaires qui mettent un accent important sur l’éducation en tant que marché. Ceci en retour met une pression indue sur l’idée de gouverneurs comme bénévoles et peut à long terme avoir un impact sur le recrutement et la rétention des gouverneurs.

Introduction

L’Angleterre et le Pays de Galles ont un système assez unique de gestion des écoles, un système qui a … qui a évolué en réponse à des impératifs à la fois éducatifs et politiques qui lui sont particuliers (Lawton, 1978; Sallis, 1988b). Les politiques d’éducation au R-U décentralisée et les changements examinés dans cet artcile s’appliquent uniquement au contexte anglais.

 

La gouvernance des écoles en Angleterre remonte à quelques 600 années; d’abord introduite pour assurer la probité financière, elle est restée dans cette veine jusqu’à ce que la Loi sur l’éducation de 1944 établisse un partenariat entre les gouvernements central et local et établisse de façcon assez détaillée les rôles et responsabilités des gouverneurs et la séparation des responsabilités entre l’Autorité  De L’education et les différents établissements scolaires (Parliament, 1944). La Loi a changé la forme et la composition des conseils d’administration, augmentant leurs pouvoirs et articulant plus spécifiquement leur modus operandi à l’intérieur des sections 17-21.

 

Les changements aux politiques d’éducation combinésà une vision politique proposant une forme de gouvernance plus démocratique pour les écoles ont émergés dans les années 1960 et ont donné lieu au Rapport Taylor (1977), sans doute l’une des réformes les plus profondesde la gouvernance des écoledepuis la Loi de 1944.

Le rapport de Taylor a recommandé que cinq intérêts principaux soient représentés sur les conseils d’administration: l’ALE, les parents, les professeurs, les élèves plus âgés et la communauté locale. En outre il a recommandé que toutes les ALEsfournissent une formation et un développement pour des gouverneurs. (Baxter, 2015sous presse)

Le rapport a été rapidement suivi par la Loi sur l’éducation de 1980 qui a permis à n’importe quel gouverneur de siéger comme président plutôt que de confiner ce rôle aux gouverneurs représentant des Autorités locales d’éducation.

Les changements considérables à l’éducation émanant de la Loi deréforme de l’éducation de 1988 – qui a introduit un programme national et centralisé en éducation en diminuant le pouvoir des Autorités locales d’éducation et augmentant considérablement les pouvoir du Secrétaire d’état à l’éducation (Parlement., 1988) – ont aussi eu impact sur la gouvernance des écoles.

L’un des changements les plus importants a été l’introduction de l’autonomie de gestion des écoles par l’introduction de la Gestion locale des écoles (GLE) qui vise à fournir, la`bonne combinaison entre l’État, le marché et les institutions démocratiques pour garantir la paix, l’inclusion, le bien-être et la stabilité,’ (Harvey, 2005 :10). (traductionlibre)

Pour le gouvernement Conservateur du temps, le système d’éducation anglais était vu comme démesuré et difficile à contrôler et la Loi de 1988 avait pour objectif de créer plus de compétition entre les écoles et de réduire ce qui était perçu domme des inefficacités du system. Elle était aussi destiné à créer une notion d’”usagers” (patients et élèves) comme “consommateurs” (Buisson-Fenet, 2005). Cela impliquait des politiques basées sur le choix des consommateurs, avec un accent particulier sur l’information disponible afin d’effectuer ce choix: une information qui devait être acquise par une application d’un système de régulation rigoureux sous la forme d’Ofsted.

 

Ceci a eu comme conséquence de créer une obligation plus grande pour les écoles de mobiliser des gouverneurs du milieu des affaires, un élément décrit dans l’étude de Thodyde 1994 sur des gouverneurs qui décrit, `un livre de conseils pour les gouverneurs du milieu des affaires suggérant que “les écoles doivent être gérées comme des compagnies, avec les instances de gouvernance en tant que conseils de direction et les professeurs principaux comme directeurs généraux (Thody, 1994:22 traduction libre).

 

Notre étude

La professionnalisation des bénévoles n’est pas unique à la gouvernance des écoles, mais estune tendance à travers le secteur bénévole et public plus largement (Vigneault et Fortin, 2014).Ces changements sont liés à la fois à une montée des idéologies néo-libérales orientées par marché dans le contexte européen et à une nouvelle politique sociale, avec un ‘ accent sur le consumérisme et à la réactivité aux consommateurs qui a poussé les conseils à repenser la manière dont ils sont liés aux utilisateurs de leurs services.’ (Harris, 2001a:173).(traduction libre) Ces idéologies et idéaux ont imprégné les systèmes d’éducation d’un certain nombre de pays de l’OCDE, introduisant une concurrence entre les écoles (voir par exemple Bradley, Johnes, et le Millington, 2001;Wikström et Wikström, 2005). En Angleterre, ces changements ont été particulièrement répandus depuis l’arrivée du dernier gouvernement de coalition Conservateur/Libéral Démocrate (Ozga, Baxter, Clarke, Grek, et Lawn, 2013).Ce gouvernement a développé le Programme d’académies présenté sous le gouvernement précédent du New Labour; un projet qui a offert aux écoles des libertés financières et curriculaires bien plus grandes qu’ellesn’avaient eues auparavant (Lupton et Thomson, 2015). En tant qu’académies et écoles libres, elles étaient également libérées du contrôle des Autorités locale d’éducation (Gunter, 2011).À l’instar d’autres soi-disant “libertés” à travers le secteur public, elles ont engendré des niveaux de contrôle et de régulation de plus en plus rigoureux (Baxter et Clarke, 2013). L’Ofsted réglementaire (le Bureau pour des normes dans l’éducation, les services des enfants et les qualifications) – les inspecteurs scolaires ont imposé un système reglementaire de plus en plus exigeant aux écoles et les gouverneurs d’école ne sont pas à l’abri de ces changements.

 

Depuis 2012, la performance des gouverneurs d’école a été surveillée et évaluée dans la même catégorie de “Leadership” que le professeur principal et l’équipe de direction sénior (Ofsted, 2014a, 2014b, 2014c). Ce plus grand niveau responsabilité – en particulier au niveau des finances, où les gouverneurs sont responsables de budgets dépassant souvent le million de livres – a poussé le travail des gouverneurs devenir de plus en plus professionalisé (Baxter, 2015).

Cette professionnalisation est articulée de plusieurs façons : par le recrutement de gouverneurs sur la base de leurs qualifications professionnelles – par example, en tant que comptable, que professionnel des ressources humaines ou que gestionnaire; par des attentes d’un niveau de performance plus élevé demandant notamment aux gouverneurs de demander des comptes au principal mais aussi de faire des visites régulières à l’école et de comprendre la grande quantité de données sur les élèves qui leur sont présentés afin qu’ils évaluent la performance de l’école.

 

Une pression supplémentaire vient aussi de la grande visibilité donnée à un certain nombre de manquements au niveau de la gouvernance des écoles qui ont été rapportés dans la presse locale et nationale. Ces défaillances sont venues positionner le manque de professionnalisme des gouverneurs en tant que raison principale pour laquelle les écoles recevaient des jugements non favorables de la part des inspecteurs (voir Baxter, 2014).

Le climat changeant des politiques socialesdépasse les frontières de l’éducation, affectant tous les services publics non seulement à travers l’Angleterre, maisdans l’ensemble du Royaume-Uni(RU)(Clarke, 2007). Cette situation est partiellement due aux coupes et à l’austérité et partiellement due aux idéauxnéo-libéraux mentionnés précédemment – idéaux qui ont mené à une participation croissante du secteur privé dans le secteur public et à un climat de la concurrence et loi du plus fort. Les études examinant l’ensemble du secteur bénévole au RU ont soulignée que ‘ des membres du conseil potentiels peuvent être effrayés par une politique et environnement sociale qui souligne la responsabilité volontaire de secteur et les responsabilités juridiques.’ Le même rapport continue en remarquant que “Les gensmanquent maintenant  d’enthousiasme pour être un membre du conseil pas tellement en raison des conditions de responsabilité et des responsabilités juridiques, mais en raison du besoin croissant de l’expertise et le besoin d’ȇtre spécialiste.’ (Rochester, Ellis Paine, et Howlett, 2012).

Bien que les pressions exercées sur ce groupe particulier de bénénvoles soient substantielles, la recherche sur le bénévolat démontre que:

Les organismes peuvent adresser des expériences négatives d’offrir en développant des pratiques de gestion appropriées: [largement] il semble que la suite est plus probable si des volontaires sont contrôlés d’une manière explicite, développementale, de support et appréciée’ (Locke, Ellis, et Smith, 2003).

 

Afin d’étudier comment les gouverneurs gèrent ce climat exigeant, cette étude examine les sources d’information et de support auxquelles ils ont accès afin de se sentir bien informés et confiants dans leur rôle. Les questions de recherche de la présente étude sont:

1.Quelles formesd’information les gouverneurs emploient-ils pour faire sens de leur rôle ?

2.À quels défis les gouverneurs sont-ils confrontés dans leurs efforts pour faire sens de leur rôle ?

Le rôle de la formation, du développement et de la connaissance en lien avec les identités de bénévoles.

Les identités professionnelles des bénévoles ont été étudiées par un certain nombre de chercheurs intéressés à découvrir ce qui motive les bénévoles à joindre une organisation et quels sont les facteurs qui les encouragent à rester en poste, particulièrement dans des rôles très difficiles ou exigeants (voir Yeung, 2004 ; Zimmeck et Rochester, 2011). Une identité professionnelle forte et efficace a été identifiée à travers le secteur public comme un élément essentiel dans la rétention et la satisfaction au travail de ceux qui travaillent comme bénévoles (Balduck, Van Rossem, et Buelens, 2010; Farrell, Johnston, et Twynam, 1998 ; Nakano, 2000).

Un élément clé pour la motivation et la rétention des bénévoles réside dans la formation et le dévelopement qu’ils reçoivent lorsqu’ils débutent dans un poste, en plus d’occasions de développement continues au fil de leur implication dans le poste (Musick et Wilson, 2003 ; Van Willigen, 2000).Un autre facteur clé dans la rétention des bénévoles est le sentiment de satisfaction au travail gagné par l’accumulation de connaissances au sujet du rôle et de sa fonction – un trait qui n’est pas unique aux bénévoles mais qui semble également avoir une influence sur la formation des identités professionnelles et leurs mutations (voir par exemple Singh, Vinnicombe, et le James, 2006 ; Søreide, 2007). La présente étude s’appuie sur mes propres travaux sur les identités professionnelles et sur le rôle de la connaissance dans le développement de la confiance et le sentiment de compétence dans un rôle (Baxter, 2012a; Baxter et Hult, 2013; Baxter, 2012c). Elle s’appuie également sur une précédente étude des identités professionnelles des gouverneurs de fédération –les gouverneurs responsables de régir plus d’une école (Baxter et Wise, 2013).

Un certain nombre de chercheurs sur les identités professionnellessuggèrent que de développer une identité professionnelle forte et efficace est essentiel pour que les individus puissent faire sens de leur environnement de travail (Weik, 2001; Wenger, 1998). Et que cette capacité de faire sens du travail est directement corrélée avec la satisfaction au travail et la résilience: une motivation qui perdure même quand il devient difficile d’avancer (Nias, 1981; Reeve, 1992).  Dans le cadre du bénévolat, ces liens sont encore plus prononcés car la motivation intrinsèque (motivation liée à un sens personnel de l’accomplissement et du but) n’est pas complétée par des facteurs extrinsèques (paiement ou incitations) (voir par exemple Farrell et al., 1998; Hibbert, Piacentini, et Dajani, 2003).

Les études à grande échelle sur la gouvernance des écoles effectuées par l’Université de Bath indiquent que beaucoup de gouverneurs entrent dans le rôle pour des raisons altruistes – pour faire une différence, pour redonner quelque chose; d’autres entrent dans ce rôle en espérant apprendre plus au sujet de l’éducation et comment cela fonctionne (Balarin, Brammer, James, et McCormack, 2008 ; James, Brammer, Connolly et autres, 2011a ; James, Brammer, Connolly et autres, 2012 ; James, Goodall, Howarth, et chevaliers, 2014). Mais des études plus larges sur la motivation et la démotivation uggèrent que la motivation initiale n’est pas suffisante pour prévenir l’usure; que les individues doivent contruire sur leur motivation initiale à devenir impliqués dans un type particulier de travail pour créer des identités qui font sens dans des environnements qui souvent, après une immersion, sont perçus comme hostiles et fréquemment difficiles (Aronson, 2011 ; Kingdon et Thurber, 1984).

Le travail de Karl Weik explore les manières par lesquels les individus font sens des organisations. Il voit le “faire sens” en tant qu’élément d’une trajectoire qui amène les individus non seulement à prendre des décisions, mais aussi à chercher des justifications pour ces décisions et à créer un engagement fort autour de celles-ci. Ces engagements se développent pour devenir partie prenante non seulement de l’identité individuelle mais aussi de l’identité professionnelle d’un groupe.

 

Ce modèle a été employé avec succèsdans le cadre d’études sur des conseils d’administation du secteur tertiaire afin de voir comment les procédés de surveillance et de jugement des conseils se développent et changent (le Hough, le McGregor-Lowndes., et le Ryan, 2014). Il a été largement utilisé, dans d’autres contextes, pour examiner le recrutement et la rétention dans des organisations complexes (Patriotta, 2003 ; Weick, Sutcliffe, et Obstfeld, 2005), et pour aider à comprendre comment les gens prennent les décisions qui ne sont pas toujours appropriées dans le contexte. La recherche de connaissances au sujet d’un rôle est un élément clé dans la construction d’une identité de ce rôle professionnel. La présente étude examine spécifiquement ce domaine pour interroger les façons par lesquelles les gouverneurs font sens de leur rôle et les sources d’information qu’ils emploient pour ce faire. Notre étude examine également certains des défis que les gouverneurs relèvent en apprenant au sujet du rôle et de ses éléments clé et conclut avec une discussion des implications de ces donnes pour la gouvernance des écoles en Angleterre.

Méthodologie qualitative

Il est très difficile faire de la recherche sur les gouverneurs en Angleterre – il n’y a aucun registre central des conseils d’administration et aucune statistique sur l’âge; le genre ou l’appartenance ethnique des gouverneurs. Afin d’effectuer cette recherche, une enquête a été conçue en utilisant Survey Monkey et en incluant les facteurs employés dans d’autres études portant sur l’étude des identités professionnelles et de la contribution de la formation et du développement à ces identités. Au moment de la rédaction de cet article, l’enquête étaiten coursdepuis quatre semaines seulement. Cetarticle prend appui sur les résultats obtenus à ce jour (102 gouverneurs) et sur 25 entrevues qualitatives effectuées par téléphone et au domicile de gouverneurs d’école. Les répondants étaient auto-sélectionnés et provenaient d’une diversité d’écoles et de milieux. Puisque l’object de l’étude était d’examiner la nature changeante des identités des gouverneurs, l’emplacement géographique, le genre et l’ethnicité ne sont pas des facteurs qui ont été utilisés dans l’analyse des données pour cette partie de l’étude. Il convient de noter que d’autres articles émanant de cette étude prendront ces facteursen considération.

Les gouverneurs étaient auto-sélectionnés et interviewés chez eux ou par téléphone, selon leur choix. Les entrevues, d’une durée approximative d’une heure chacune, étaient semi-structurées, adoptant une approche phénoménologique qui permettait aux gouverneurs de raconter leurs histoires au sujet de la façon dont ils ont fait sens de leur travail (Husserl, 1997 ; Schütz, 1967).Cette approche s’est avérée efficace dans la recherche sur les identités, les participants étant libres demettrel’accent sur les domaines qu’ils considèrent eux-mêmes comme importants dans leur narration de leurs récits personnels de leurs pratiques de construction de sens (voir par exemple Avis, 1999 ; Baxter et Wise, 2013 ; Baxter, 2004).

Résultats et discussion

Quelles formes de l’information les gouverneurs emploient-ils pour faire sens de leur rôle et de leur prise de décision ?

Schéma 1

Clé

Moins de 1 an- less than one year

Plus de 10 ans- more than 10 years

Entre 5 et 10 ans- between 5 and 10 years

Entre 1 et 5 ans- between 1 and 5 years.

Tel qu’illustré dans le schéma un, la majorité de gouverneurs répondant au questionnaire avaient été gouverneurs pendant entre une et cinq années (40%), 27% avaient été des gouverneurs pendant cinq à dix années, alors que 8,2% l’avaient été moins d’une année. Une proportion étonnament importante des répondants (23%) avaient été gouverneurs pendant plus de dix années. En termes de genre, 68% de répondants étaient femmesalors que 31% de répondants se déclaraient comme de genre masculin.

1200
1100
1000
9
8
7
6
5
4
3
2
1

Formation formelle de gouverneur (autorité locale)-1

Formation formelle de gouverneur (entreprise privée anonyme)-2

Conversations informelles avec d’autres gouverneurs -3

Le Conseil des gouverneurs -4

Pendant les échanges et les conversations lors des réunions -5

Instances de soutien pour la gouvernance-6

Tchats en ligne-7

Forums sur Twitter-8

Presse nationale -9

Presse locale-10

TV-11

Sites Web-12

 

 

Tel qu’illustré sur le schéma trois, les gouverneurs considèrent les conversations informelles avec d’autres gouverneurs, les conversations avec le Conseil, les échanges lors des réunions de gouvernance  des écoles  et des stages de formation formels de gouverneurs comme leurs sources d’information les plus précieuses. Les sources les moins importantes incluent: la presse locale, la télévision, la presse nationale et les tchats en ligne.

 

Un examen des données sous l’angle des interactions en ligne montre clairement que certaines sources d’information en ligne sont importantes; les sites Web constituaient la source la plus importante, alors que les forums Twitter apparaissaient eux aussi comme relativement importants en termes de collected d’information.Le questionnaire faisait une distinction entre la formation formelle offerte aux gouverneurs par les Autorités locales d’éducation (ALE) et celle offerte par des sociétés commerciales. Dans le cas desAcadémies et des écoles libres, la formation est habituellement offerte par des contracteurs privés alors que les écoles gérées par des ALE bénéficient généralement d’une formation offerte (achetée) par l’ALE à un prix réduit.

 

Les entrevues qualitatives ont offert des analyses plus profondes dans ce que les gouverneurs ont tiré de ces formes particulières de cueillette et de développement de l’information. Un gouverneur étant en poste depuis 10 ans a parlé du défi lié à l’atteinte d’un état d’esprit propice à la gouvernance scolaire. Ils nous ont aussi parlé des défis rencontrés par plusieurs gouverneurs afin de prendre un rôle stratégique plutôt qu’opérationnel – un enjeu soulevé dans plusieurs sondages plus larges sur la gouvernance des écoles, et une critique formulée par Ofsted dans plusieurs de leurs rapports sur la gouvernance des écoles (voir James, Brammer, Connolly et autres, 2011b; ofsted, 2011, 2013).

Ainsi, je veux dire, je pense que la seule façon de se mettre au niveau a été initialement en me lançant dans l’action, notre autorité locale fait beaucoup de sessions d’information pour les gouverneurs, et celles-ci ont été ce qui m’a amené à réellement comprendre ce qu’est le rôle et la quantité de choses que nous devons comprendre au sujet de l’école et pour être capable de les contester/supporter. Je pense la plupart des personnes entrent dans ce rôle en pensant qu’il est bien plus concret et pratique qu’il ne l’est et je pense que cela prend un bon moment pour sortir de la mentalité de “Ok, nous avons des problèmes en mathématiques, que pouvons-nous faire en tant que gouverneurs à ce sujet, pouvons-nous suggérer un plan, pouvons-nous rechercher d’autres manières de travailerl? Et ce n’est aucune de ces choses, il s’agit vraiment de poser les bonnes questions (gouverneur au primaire 1) (traductionlibre)

Bien que l’information fournie par les journaux locaux et nationaux n’occupe pas une place très importance dans l’enquête quantitative, les entrevues qualitatives ont permis de voir qu’elle avait un rôle à jouer en fournissant un contexte général et de l’information sur les politiques en éducation, tel que souligné par ce gouverneur

Je pense pour les choses qui sont à venir, je trouve que c’est un bon début mais je dis que je trouve que c’est un bon début pour information. Je ne croirais jamais ce qui est écrit pour acquis, mais en même temps je pourrais penser, « Oh ça semble vraiment intéressant, je me demande ce qu’ils disent vraiment à ce sujet? » et utiliser cela comme point de départ pour trouver, pour rechercher, et j’appartiens également à… une sorte de forum de présidents localement dans notre consortium (gouverneur du secondaire avec 8 ans d’expérience)

La couverture médiatique sur la gouvernance des écoles était considérée comme très faible avec 30% de répondants estimant que les médias manquaient d’intérêt pour couvrir la gouvernance des écoles ou étaient toujours prêts à rapporter des histoires négatives ou sensationnalistes sur la gouvernance. Les répondants considéraient que ni l’un ni l’autre ne constituait une source valable d’information.

 

Un certain nombre de gouverneurs considéraient le mentorat comme très utile, non seulement pour la transmission d’information mais en tant que source de support et, dans certains cas, en tant que modèle de rôle, particulièrement dans le cas du président. Un certain nombre de répondants ont parlé du succès et des conseils donnés par le Programme des leaders nationaux en gouvernance. Il s’agit d’un programme créé par l’Université nationale pour l’enseignement et le leadership. Le programme vise à soutenir les présidents impliqués dans la gouvernance et à les aider à être plus efficaces dans leur rôle (NCTL, 2015). Ce mentorat a été décrit comme inestimable par un certain nombre de gouverneurs, comme le rapporte ce gouverneur et président expérimenté:

Et j’ai, la dame avec qui j’ai travaillé dans le mon, est venur me voir à mon école il y a quelques années, et a fait en quelque sorte, pas un Ofsted, mais s’est assise et a revu des choses avec moi. (Président du conseil our un lycée – 10 ans d’expérience)

D’autres ont rapporté avoir utilisé le programme pour obtenir du soutien avec les inspections d’Ofsted:

Ainsi j’ai utilisé son expérience, elle qui a eu une expérience récente avec Ofsted est venue à moi et [elle] a regardé ce que nous avions et a dit “OK, où allez-vous aller avec ça” et m’a ensuite interrogé.  C’était utile juste d’avoir ce questionnement par un mentor (Président des gouverneurs – 15 ans d’expérience)

Bien qu’un certain nombre d’études aient indiqué que le professeur principal jouait un rôle important de soutien auprès des gouverneurs novices, cet élément n’est pas ressorti de notre étude, même dans le cas des gouverneurs moins expérimentés le président était considéré comme une source d’information plus accessible que le professeur principal. L’innovation de l’Université nationale est apparue comme le résultat d’un certain nombre de rapports mettant en lumière le rôle crucial joué par le président dans le fonctionnement d’u gouvernance  des écoles  efficace  (James, Brammer, et autres, 2012 ; James et autres, 2014), et la planification de la relève (Sharma, Chrisman, et Chua, 2003) ; un souci grandissant, en particulier dans le cas des gouverneurs responsables de régir un grand nombre d’écoles (Chapman, Lindsay, Muijs et autres, 2010 ; Chapman, Muijs, et MacAllister, 2011 ; Lindsay, Muijs, Chapman, Arweck, et Goodall, 2007).

La deuxième question incluse dans cette étude portait sur les compétences, les connaissances et les attributes particuliers requis afin d’être un bon gouverneur d’école. Il s’agit d’une question importante puisqu’elle permet également de comprendre quelles sont les compétences et les connaissances considérées comme les plus valorisées dans un contexte où le gouvernement met un grand accent sur le recruitement de gouverneurs en provenance du monde des affaires au moyen d’organisations et d’initiatives telles que le Governors’ One Stop Shop (voir https://www.sgoss.org.uk/). Les réponses à cette question sont illustrées sur le schéma cinq ci-dessous.

Figure 2

 

Le temps constituait un facteur clé dans l’étude, à la fois au niveau du temps nécessaire pour rendre régulièrement visite à l’école et au niveau du temps nécessaire pour remplir le rôle. Avoir suffisamment de temps pour remplir le rôle était considéré comme l’attribut le plus important pour les gouverneurs selon les réponses au questionnaire. Il s’agit aussi d’un élément qui ressort clairement des entrevues puisque les gouverneurs expliquaient pourquoi la gouvernance prenait autant de leur temps.

 

J’avais des réunions parfois à 7h30 du matin au conseil local où d’arranger les autres pour être présent avec eux, et oui, j’étais chanceux que de travailler à temps partiel. Certainement ! Car je ne sais pas comment j’aurais fait sinon (Président des gouverneurs – dix ans d’expérience)

Et c’est là où je pense que vous pouvez perdre de très bons gouverneurs, particulièrement si leurs employeurs ne leur donnent pas le temps de le faire. (Gouverneur – expérience de 1 an)

Je pense probablement le danger, vous savez, le danger de demander tellement le temps est que vous finissez par avoir des personnes qui sont à la retraite et alors elles n’ont aucune idée au sujet du systèem d’éducation actuel (gouverneur – 5 ans d’expérience)

La responsabilisation était une autre question clé pour les gouverneurs – en particulier en raison du cadre plus rigoureux  proposé par Ofsted en 2012 (Ofsted, 2012) et de sa mise à jour en 2014 (Ofsted, 2014c).

Je pense que c’est responsabilité, c’est, vous savez, le plus grand accent sur la gouvernance, c’est, vous savez, aussi la pression pour avoir un plus petit gouvernance  des écoles , n’est pas là, et être plus efficace en tant qu’un gouverneur et ça demande de plus en plus [et] vous ne pouvez simplement pas continuer [le gouvernance  des écoles ] parce que vous voulez être un gouverneur, vous devez vraiment donner ce temps, et ce n’est pas, et c’est où parfois vous pouvez perdre de bons gouverneurs parce qu’ils ne peuvent pas donner le temps nécessaire à ce niveau de responsabilité (gouverneur -8 ans d’expérience)

Quelques gouverneurs ont estimé que la responsabilisation conduisait des personnes à quitter ce rôle, comme ce gouverneur le rapporte:

Je veux dire qu’il y a certains qui partent juste parce qu’ils doivent travailler, mais il est intimidant parfois ce que vous avez à faire et ce que vous devez essayer et garder en tête et savoir ce que vous faites, particulièrement lorsque Ofsted se présente.  (Gouverneur de collège – 4 ans d’expérience)

 

D’autres estimaient pour leur part qu’il était embêtant d’avoir ce niveau de responsabilité alors qu’il s’agit d’un rôle bénévole:

Vous savez?  C’est une chose très intimidante quand vous allez à l’encontre Ofsted, vous êtes interrogé sur ce que vous faites lorsque vous ne le faites pas en fait, et ce n’est pas mon emploi vous savez! (Gouverneur, lycée – 3 ans d’expérience)

Il y avait un désaccord considérable au sujet des attributs qui étaient les plus essentiels pour les gouverneurs en termes de connaissances professionnelles par rapport au bon sens. Le questionnaire a indiqué que le bon sens était considéré comme beaucoup plus important que les compétences professionnelles. Les entrevues, toutefois, ont révélé des compréhensions différentes des compétences professionnelles – certains considéraient le bon sens comme une compétence professionnelle alors que d’autres liaient les compétences professionnelles à une formation particulière, par exemple en comptabilité ou ressources humaines. Il s’agit d’un élément intéressant qui mériterait d’être examiné davantage.

 

Un gouverneur a décrit la compréhension qu’il avait de la notion de gouverneur professionnel:

Ainsi je pense que c’est la capacité de comprendre l’école, de comprendre le contexte dans lequel elle fonctionne, et puis de s’engager à tenir à jour cette compréhension, à être en mesure de soutenir et de contester qui selon moi est… est la chose la plus importante.  Et alors certainement vos connaissances professionnelles ne vont pas vous permettre de comprendre que… est tout le monde… nous avons mis beaucoup d’efforts sur la cohérence à l’intérieur de l’école à l’heure actuelle, et pour que les personnes reçoivent le même enseignement, avec la même… en termes de comportement, de correction, d’apprentissage, et cetera à travers l’ensemble de l’école, et c’est votre bon sens qui vous permettra de juger de cela, plutôt que n’importe quelle connaissance professionnelle que vous avez.(Gouverneur pour un lycée – 8 ans d’expérience)

D’autres gouverneurs ont estimé qu’il était bon d’avoir des professionnels juridiques et financiers à bord, mais que le temps était un frein comme ce gouverneur l’indique:

Je pense qu’il est très important d’essayer d’avoir des professionnels, mais l’enjeu est de mettre la main sur des professionnels qui ont le temps de le faire (Gouverneurs de Lycée -5 ans d’expérience)

Quels sont les défis rencontrés par les gouverneurs pour faire sens de leur rôle?

 

 

Plusieurs des défis rencontrés par les gouverneurs sont inhérents aux réponses présentées dans la section précédente: niveaux croissants de responsabilité ; manque de temps ; et un rôle qui devient encore plus complexe. Mais un élément clé qui ressort des entrevues qualitatives concerne la relative méconnaissance qui entoure la gouvernance – contrairement à d’autres formes de bénévolat. Un gouverneur a décrit comment cette particuliarité pourant empêcher les individus de savoir ce qui était attendu d’eux avant de se lancer dans ce rôle :

Ouais, je pense que c’est drôle, je parlais à un de mes amis l’autre jour au sujet d’Ofsted et elle m’a dit, vous savez, “Je sais qui tu es comme parent, mais en tant que gouverneur qui es-tu, tu fais tout à travers l’école… [et] je la connais depuis longtemps. Je ne dirais probablement même pas que mon mari comprend entièrement ce qu’un gouverneur est […..] la perception principale que vous voyez des gouverneurs tend à être, si quelque chose tourne mal dans une école, il va y avoir un président de conseil qui va dire “Il s’est passé ceci, ou celà s’est produit”, ou il y aura, vous savez, un gouverneur qui a une aventure avec un professeur principal ou il y aura une insinuation financière quelconque (gouverneur – lycée – 5 ans d’expérience)

Un gouverneur a rapporté à quel point il était difficile de parler du fait d’être un gouverneur:

Je pense que j’ai du mal à parler de ce que je fais en tant que gouverneur sans sonner… arrogant je pense, parce que si je dis je fais ceci et ceci. Biens… vous savez comment ça sonnerait (gouverneur – école maternelle – 4 ans d’expérience)

 

Au niveau des autres sources d’information, le président du gouvernance  des écoles  joue clairement un rôle très important non seulement dans le partage d’information et le mentorat des nouveaux gouverneurs mais également pour diriger le gouvernance  des écoles  dans ces devoirs et fonctions. Ce rôle a été identifié comme un élément positif dans un certain nombre d’études et le président est certainement l’objet d’une attention considérable en termes de politiques publiques, tel que démontré plus tôt dans la présentation du Programme de leaders nationaux en gouvernance (James, Jones, Connolly et autres, 2012; NCL, 2013).Mais quelques gouverneurs rencontrés dans le cadre de cette étude ont souligné qu’il y avait aussi un côté négatif au rôle joué par le président:

Nous avons aussi eu un président du conseil très, très efficace mais très protecteur, qui a pris beaucoup de la charge de travail sur ses épaules, pour une longue période, et cela ne nous permettait pas réellement de voir la quantité de travail qui s’effectuait entre le président et le principal.(Gouverneur – école maternelle 3 ans d’expérience)

 

Les gouverneurs considéraient la nature cachée de leur travail comme problématique, particulièrement en ce qui trait au recrutement de nouveaux gouverneurs. Cette personne décrit comment le rôle pourrait sembler rebutant en fonction de la façon dont il est présenté :

Oui.  Je pense, ouais, ils ne pensent pas, vous savez, vous, la plupart des rôles auxquels vous pensez, si vous réfléchissez, vous ne voyez pas les réunions et les bonnes choses, comme, vous savez, parler au personnel après Ofsted, vous savez, ce genre de moments vraiment agréables, mais vous entendez des, « Oh ouais, je siège sur le comité de discipline des élèves, » ou « Je siège sur le comité des renvois, » et vous savez, ce genre choses et tout le monde pense “oh je ne pourrais pas faire ça à quelqu’un” (Gouverneur de lycée -8 ans d’expérience)

Je pense il serait très difficile d’expliquer le rôle, si vous faites un terme complet je pense que cela prend probablement la plus grande partie de ces quatre ans pour réellement comprendre ce que vous faites. (Gouverneur de lycée- 2 ans d’expérience)

Bien que les diverses agences (organismes gouvernementaux compris) aient effectué un certain travail afin de mettre la lumière sur les éléments cachés de la gouvernance, mettant l’accent non seulement sur ce que les gouverneurs peuvent faire pour les écoles mais sur ce que le fait d’être gouverneur apporte en termes de bien-être individuel, on peut douter que ces efforts ont été suffisants afin d’encourager des individus à se porter volontaires. Un certain nombre de chercheurs dans le domaine du bénévolat sont d’opinion que la marchandisation croissante des services publics place un fardeau trop lourd sur les épaules des bénévoles en tant que prestataires de services (Harris, 2001b ; Lendemain-Howell, Hong, et Tang, 2009 ; Rochester et autres, 2012). Certainement, les derniers rapports statistiques sur le bénévolat au R-U ont montré une diminution marquée à la fois dans le nombre de bénévoles et dans la fréquence de leur implication (IFVR, 2014).

 

La présente étude visait à examiner les sources d’information les plus utiles pour les gouverneurs scolaires ainsi que les principaux défis rencontrés par ces derniers dans la collecte d’information. L’étude a révélé que les gouverneurs recherchent de plus en plus largement d’information sur leur rôle et que, malgré la place toujours importante des présidents de conseil et des autres gouverneurs, les sources d’information en ligne gagnaient en importance. Cette étude a aussi révélé que les gouverneurs utilisent différents types d’information afin de se sentir prêts à remplir leur rôle – les nouvelles plus générales sur l’éducation, les opinions sur Twitter et les contenus de sites web étaient tous utilisés non seulement pour trouver des faits concrets, mais aussi pour évaluer l’opinion d’autres gouverneurs travaillant dans des contextes très diversifiés.

La présente étude a également mis en lumière quelques-uns des défis rencontrés par les gouverneurs, ces défis étant liés au temps nécessaire pour remplir le rôle, à la difficulté de tenir à jour leurs connaissances en termes de politiques et au défi d’être professionnel sans être professionnellement formé. L’étude a également mis en évidence l’existance de différentes compréhensions de la signification attribuée au terme professionnel dans le contexte de la gouvernance scolaire – un résultat intéressant qui mériterait d’être davantage approfondi.

 

Les réponses obtenues au niveau de l’identité de gouverneur et du “faire sens” semblent indiquer que si les gouverneurs sont proactifs dans leur recherche d’information visant à soutenir leur motivation et leur identité, des tensions existent quant au degré de responsabilisation des gouverneurs et aux attentes que cela créé en termes des connaissances attendues de leur part – connaissances qui devraient être équivalentes à celle de professionnels rémunérés. L’idéal du “gouverneur professionnel”, motivé politiquement par des réformes des écoles mettant un accent important sur l’éducation comme marché, met une pression indue sur l’idée de gouverneurs comme bénévoles et peut sur le long terme avoir un impact sur leur recrutement et leur rétention.

 

À la lumière de l’accent actuellement mis sur la gouvernance des écoles et les changements dramatiques au paysage de l’éducation (mentionnés précédemment dans cet article), il est vital que cette question soit soulevée dans le cadre des politiques qui seront développées au cours du nouveau mandat du gouvernement débutant en mai 2015.

 

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Election Countdown – British Values and the Horse that never was.

The spectre of 'British values' is infusing education policy

Jacqueline Baxter, The Open University

The Trojan Horse affair in Birmingham schools last year has left an indelible mark on the education system and the ensuing debate on the need for schools to uphold “British values” has infused parties’ proposals for education. This is despite a final report into the affair by the House of Commons education committee which concluded that apart from one incident, no evidence of extremism or radicalisation was found in any of the schools involved and there was “no evidence of a sustained plot”.

Guidelines for schools on embedding British values were introduced in November 2014 and were designed to:

Tighten up the standards on pupil welfare to improve safeguarding and on spiritual, moral, social and cultural development of pupils to strengthen the barriers to extremism.

These guidelines were also an attempt to shore up a national identity at a time of increasing threats from fundamentalism. But the move has caused anger in religious schools such as St Benedict’s Catholic Secondary School in Bury St Edmunds, which was downgraded by the schools’ inspectorate Ofsted last year for failing to prepare students for life in modern Britain.

Conservative backlash

The whole idea of British values may have been conceived by the former Conservative secretary of state for education, Michael Gove, but feelings in his party on the issue are running high. Edward Leigh, Conservative MP for Gainsborough, recently argued in the House of Commons that Ofsted was waging a war against faith schools with the policy, citing the recent announcement to close the Christian-ethos Durham Free School.

This tension between nationalism and faith places the Conservatives in an uncomfortable position. Although the party has declared its intention to forge ahead with the expansion of its academy and free schools programmes (many of which will presumably be faith-based), it has vacillated in its support of Ofsted in a number of areas, including the policing of British values.

The Conservatives have been seemingly content to use the inspection system to drive their academy and free school programme, by enjoining schools judged to be weak to become academies, yet also reluctant to allow it to perform thorough inspections of academy chains. Recent developments have moved the inspectorate a little closer to doing this, but Ofsted still has to stop short of offering an actual judgement on the overall performance of multi-academy trusts.

Diverging views on ‘British values’

Meanwhile, UKIP has specifically mentioned British values in its proposals for education, stating: “UKIP supports the principle of free schools that are open to the whole community and uphold British values.” This infers that those schools found to be lacking in this area would not be supported. UKIP also states that parents and governors would have the power to trigger snap inspections, potentially exacerbating Ofsted’s already contentious role in this issue.

In contrast, Labour’s Tristram Hunt, writing in The Observer, described British values as a ministerial fad and announced Labour’s intention to reform and de-politicise Ofsted.

The Liberal Democrats have spoken out on a number of occasions about their concern in labelling values as specifically British. In an interview last June with The Independent, its leader Nick Clegg expressed concern that imposing British values in schools could alienate moderate Muslims. But since then the whole issue surrounding British values has not been confined to those holding Muslim beliefs but has been the subject of heated discussion within a number of other faith groups too.

The Green Party talks in terms of human values rather than British ones but firmly declares that, “no publicly funded schools shall be run by a religious organisation” and that “privately run schools run by religious organisations must reflect the inclusive nature of British society.” It also states that faith schools will not be allowed to opt out of equality and diversity legislation, nor will they be allowed to promote homophobia or transphobia on the grounds of religion.

The Greens are also proposing that Ofsted be dismantled and replaced by a local system of accountability shared between each local authority and a new National Council of Educational Excellence. Speaking to the TES in February, Green leader Natalie Bennett argued that Ofsted has become very damaging and that parachuting inspectors in every few years was not an appropriate form of accountability.

Governance issues

It is somewhat ironic that the incident that initiated the whole issue around British values and their promotion in education is not only widely viewed as a hoax, but also rooted not in extremism but in inadequate governance and oversight.

Debates around incorporation of the policing of British values into the inspection schedule, Ofsted’s heavy-handed approach in policing them and the conflation of the whole idea of British values with the fight against extremism, are not going to disappear overnight. Nor are the accusations that what began as a failure of governance in 21 Birmingham schools has since been used to downgrade and close many others.

In considering any future policies on accountability and oversight, the next government will have to think very carefully about what is to be done with the spectre of British values or wake up with a severe post-election hangover from the last administration’s policies.

This article was originally published on The Conversation.
Read the original article.

Ofsted Inspection… by @ASTSupportAAli

Fascinating , honest account . Thanks for sharing

NewToThePost

*UPDATED*

Wednesday the 28th and Thursday the 29th of January 2015. Two important days in my Senior Leadership career. These two days saw my school receive a full Section 5 Ofsted Inspection. In this short blog I would like to share some tips/observations and reflections about the inspection and its process both as a school and a member of SLT.

The call:

Tuesday, around 13.30pm, I was summoned by a frantic looking member of support staff to go to meet other SLT in our meeting room.

‘Where were you? I have been looking everywhere for you!’

My response’s tone couldn’t have been more opposite,

‘Hi, I have been running an annual review, as per my calendar. Why what’s the panic!?’

I replied with a beaming smile.

Usually what would have happened if somebody was searching for me is they would radio for me. If no luck, they would call…

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Teaching toddlers British Values

Teaching British values to toddlers will be tough to enforce

 

from The Conversation 

The Conversation

speaking volumes

By Jacqueline Baxter, The Open University

The recent announcement by the new secretary of state for education Nicky Morgan that toddlers must be taught British values is the latest in a chain of events precipitated by the Trojan Horse affair over extremism at some schools in Birmingham.

But awareness of equality and diversity issues has been central to early years education for years now. Many early years teachers already underpin their teaching with these values –values that will now be tagged as “officially British”. The big question is how Ofsted, the schools inspectorate, will interpret and police the way these values are taught to toddlers.

Following on from recent changes to the School Inspection Handbook – largely instigated following the Trojan Horse affair – the government has launched a consultation into changes to the school and early years finance regulations. Crucially, this proposes that funding be withdrawn from providers that do not “actively promote fundamental British values”.

Going over old ground?

But experts argue that the definition of these values – learning right from wrong, to take turns and sharing – are values that have been fundamental to early years provision for a considerable amount of time. This position was emphasised by Neil Leitch, chief executive of the Pre-School Learning Alliance in a recent interview on the proposed changes.

This view is also supported by Sue Griffin, former national training manager for the National Childminding Association and author of Inclusion, Equality and Diversity in working with children. She told me, “Early years settings have a lot to teach the education sector and right wing politicians about addressing inclusion, equality and diversity, since practitioners with our youngest children have been exploring these issues for decades.”

She went on to emphasise the need for practitioners “to keep their nerve and carry on in the confidence that they are thinking seriously about practical ways of helping children to develop unprejudiced views and learn to respect and value one another, whatever their differences in ethnicity, culture, family background.”

What are British values?

There is little dispute around the actual values being advocated by government, but the insertion of the word British and its apparent annexation of these values is, for many, deeply disturbing.

The term British on its own is difficult to define. There is no single definition of what it means to be British as historian Paul Ward points out in his book on Britishness since 1870. He highlights the fact that Britishness is not innate, static or permanent and has been mediated by many identities, not least race, colour, gender and class.

If we can’t define British, then British values are even more nebulous to pin down as educationalist Gus John describes:

David Cameron and people like me see the world through different eyes. We see our combined history through different lenses and therefore I have a take on the legacy of Empire and what Britain should have been doing about these last 50 years that differs fundamentally from that of Mr Cameron and the roots of his ‘British values’.

It seems bewildering to some professionals in this area that the government should seek to make such a provocative statement about British values. Liz Bayram, chief executive of the Professional Association for Childcare and Early Years said that the existing early years curriculum “already requires nurseries and child-minders to develop key skills such as teaching children to take turns and challenge negative attitudes”.

She goes on to say that Ofsted already has the power to judge values under the Early Years Foundation Stage and can already, “tackle concerns by judging a setting as requiring improvement”. Bayram calls the innovation “a big reaction to an issue that may not even be there, and that could be tackled by the inspection framework that is already in place”.

Creating policy on this matter is one thing but it is quite another when it comes down to putting it into operation. Asking inspectors to define what a British value is and what is not will add a very tricky element to their training. This is already overloaded with the numerous requirements demanded of practising inspectors, not only in the act of inspection itself but equally in post-inspection reporting to the public. They will need to explain exactly how they came to their judgements on this issue.

The guidance contained in the School Inspection Handbook comes into force this September. It remains to be seen how Ofsted will deal with this latest turn in the complex business of regulating English education, and the early years sector will no doubt look on with interest.

The ConversationJacqueline Baxter does not work for, consult to, own shares in or receive funding from any company or organisation that would benefit from this article, and has no relevant affiliations.

This article was originally published on The Conversation.
Read the original article.

School governors how we got here and where we go from here

The recent crisis in English Education, nicknamed Trojangate by bloggers and tweeters,(Phipps, 2014), has brought to light some of the acute issues facing school governance in England today. The affair prompted by a letter which is now thought to be a hoax, has prompted an unprecedented level of school inspections, carried out to investigate the alleged infiltration of hard line Muslim ideology into the curriculum of 25 Birmingham Schools an infiltration which was alleged to have taken place largely due to mismanagement of school governors. As a result, five of the schools were placed in special measures, the lowest school inspection category available, with a further nine schools re-categorised to ‘requires improvement’. The scandal, amongst other factors has brought to light issues with the whole issue of school governor operations and their role in overseeing in what is essentially a new education system in England (Baxter, 2014a).

Although The Trojan Horse Affair has placed school governance firmly in the eye of the media, the whole area has been under scrutiny for some time now. Recent parliamentary enquiries, reports by the English Inspectorate of Education, Ofsted (The Office for Standards in Education, Children’s Services and Skills), have all questioned how a system which has grown organically over the past hundred years, is to be monitored and governed given the many and varied changes to English school structures that began under New Labour and have continued to gain pace under the present Coalition Government from 2010 (Ofsted, 2011; Parliament, 2013b, 2013c).
In order to understand what the current challenges are, it is important to understand how the system of education governance has evolved. Particularly as it is a system which is in many ways unique to England, evolving as it has in response to both educational and political imperatives that are particular to that country (Lawton, 1978; Sallis, 1988b)
School governance actually dates back some 600 years, and were first introduced to ensure financial probity as Joan Sallis describes here:
They [governors] ‘ were charged to scrutinise teaching and progress in school of the scholars and the quality of the food provided for the same…and shall correct or reform anything needing correction or reform.’(Sallis, 1988b:100)
Two major enquiries: The Clarendon Commission in 1861 and the Taunton Commission in 1864, centring on public schools and grammar schools respectively uncovered that many of these schools had drifted from their original purposes and proposed that a new form of accountability be created: the governing body. The proposals were formalised in the form of two Acts, the Public Schools Act and the Endowed Schools Act (Parliament, 1868a, 1868b). Of these reports The Clarendon report went furthest in describing the duties of governing body and head teacher. Outlining the way in which the curriculum was structured the report pointed to the way in which governors were expected to influence:
‘What should be taught, and what importance should be given to each subject are therefore questions for the Governing Body; how to teach is a question for the head master.(Commission, 1864)
The shape and format of governing bodies continued to evolve until the 1944 Education Act laid down the partnership between central and local government and set out in some detail, the roles and responsibilities of governors and the division of responsibilities between the LEA and individual school bodies (Parliament, 1944). The act changed the shape and form of governing boards, increasing their powers and specifically articulating their modus operandi in sections 17 -21. But although the 1944 act demanded that all schools should possess a governing body, in terms of governing schools the act was seen by some to lack substance, as Sallis outlines,
‘The Act’s provisions on school governance were an attempt to graft firmly onto the state system of education a model which has been devised for the public schools and in which the Victorian figure of the ‘local worthy’ loomed large.[…] perhaps was inevitable that managers and governors either became meaningless appendages of the schools or mere tools of providing authority.’(Sallis; 1988:110).
After that the most substantial changes in the form and shape of school governance emerged during the early sixties. Prompted by the changing system of education the parental element of school governing gained pace, spurred on by the rise of parent groups .The National Association of Managers and Governors established in 1970 was established in order to reform outdated systems of school governance established by the 1944 Act. But the pace of change would have been far slower had it not been for the radical and transformative work done in the City of Sheffield in the late sixties. This was largely due to innovative Labour policy initiatives prompted by an extended period out of office. When Labour returned to power in 1970 it returned with a pledge to,
‘Work for a more participatory style of local democracy, with encouragements to tenant’s associations, consultation with these and other non-political support groups and community based individual governing boards for all schools.’ (Sallis:114).
Considerable changes in Sheffield resulted in a far larger more participatory articulation of school governance. Numbers of governors rose dramatically and the impact of the reforms gave rise to the Taylor Inquiry, which instigated the Taylor Report (1977), arguably one of the most influential reforms on school governance since the 1944 Act .
It was felt that although the 1944 Act had articulated certain understandings of governance, that it did not go far enough and had become outdated. The Taylor Report recommended that five main interests should be represented on governing bodies: the LEA, parents, teachers, older pupils and the local community. In addition it recommended that all LEAs provide training and development for governors. The report was well received, not least due to the fact that in sentiment it reflected the far greater focus on participation in education in terms of home support for children and a greater role for the community in supporting local schools. The report focused on the local element of governance in a number of ways, but one of the principal elements of this was the need for. ‘Governors not to be accountable to their transient clientele, but rather act as guardians of the school’s distinctive place in the local system and as participants of a healthy local system’ (Ibid:10). The report was shortly followed by The Education Act 1980 which allowed any governor to stand for Chair (not just LEA governors). The 1986 Education Act (NCC, 2001) concentrated its efforts on partnership between central and local government ensuring the end of the dominance of governing bodies by LEA representatives, strengthening the role of governors reporting to parents and highlighting the role of individual schools. Although this Act seems almost to have been forgotten in the wake of the 1988 Act; for governors it was an important one in terms of highlighting their role in linking school with community: a facet all but negated in the later act. The return of the Conservative Party to power in 1987 combined with the teachers dispute which took place from 1985 -6 , created a great deal of dissatisfaction with the perceived power of the teaching profession, creating a need to control and regulate to a far greater extent than previously.
Following the 1988 Education Reform Act (Parliament., 1988) there was increasing emphasis on school self-management. The principal impact of The Act on governance was the introduction of Local Management of Schools (LMS). This effectively devolved all responsibility for the budget and the management of school staff into the hands of governors. Some governing bodies opted to take this further, by adopting Grant Maintained status becoming the employers of staff with an extended decision making function. This resulted in a far greater impetus for schools to engage governors from the business community an element described in Thody’s 1994 study on school governors which describes, ‘An advice book for business community governors that, ‘schools need to run like companies with the governing bodies being boards of directors and the headteachers the managing directors (Thody, 1994:22).
The three challenges of a changing system

Today’s school governor is faced with a number of issues, not least of these, the ways in which the education landscape has changed and evolved over the past 20 years. The Academies project, a flagship policy instigated by the New Labour Government under Tony Blair was set up to improve failing schools by offering them financial and a certain degree of curricular independence (Ball, 2009). In 2010 the project was intensified and widened by the Academies Act 2010 (Parliament, 2010).Under the new regulations, outstanding schools too could opt for academy conversion. Since the Conservative Liberal Coalition Government came to power, the Act has been used to progress a neo-liberal belief in the efficiency of the market by using the powers of Ofsted and The Secretary of State for Education- Michael Gove to force academisation on failing schools (Gorard, 2009).Governors in these schools- over 4000 at the last count (DFE, 2014). Within these schools there is currently no middle tier of accountability between volunteer school governors and Gove. The second key issue facing governors is the increasing incursion of groups of schools, either chains or federations which operate very different governance structures to single schools. In some cases governors may be responsible for a number of schools, supported by local governing groups who have consultative but no decision making powers- this has raised questions over what it really means to be a school governor (see for example Baxter & Wise, 2013; Chapman et al 2010). The third major challenge for school governance arises from the increased regulatory emphasis placed upon it by the English School Inspectorate, Ofsted (The Office for Standards in Education, children, families and skills).

School governing grew organically but in the government’s haste to create a new education system it seems to have been assumed that the governance system could be cut and pasted on without any problems. Trojan Horse if anything positive has come out of it, has proved that this is clearly not the case.

For further information see the full article at :
https://www.academia.edu/7701386/School_Governor_regulation_in_Englands_changing_education_landscape_Is_it_a_case_of_MADSchool_Governor_regulation_in_Englands_changing_education_landscape_Is_it_a_case_of_MAD

Ofsted’s future at stake after Trojan Horse scandal

 

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See the full article by clicking the link below :

 

 

https://theconversation.com/ofsteds-future-at-stake-after-trojan-horse-scandal-25936

Heaping on pressure won’t attract new school governors -New Post

Click the link to read what the problems are ………….

Heaping on pressure won’t attract new school governors

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Naming, framing and shaming: the role and function of the legacy media on education and inspection policy in England.

Naming, framing and shaming: the role and function of the legacy media on education and inspection policy in England.

 

Abstract

The role of the media on international education policy has been recognised for some time now (Anderson, 2007); not least in terms of the often powerful impact it exerts not only on education policy but on public service policy more generally (Hall, 1997; Wallace, 1994; Wallace, 1996). Education inspection is now employed by a number of countries both within and outside of Europe, to govern complex education systems (Ozga, Baxter, Clarke, Grek, & Lawn, 2013) In England in common with other OECD countries (see Rönnberg et al, 2012), school inspection is the focus of a great deal of media attention, particularly since the inception of the current inspectorate, Ofsted, in 1992. Since The Conservative /Liberal coalition took power in 2010, the media has increasingly been used to criticise the extent to which the inspectorate is being used to fulfil the government’s education agenda; raising questions about the extent to which its judgements can be said to be impartial (Baxter, Rönnberg, & Ozga, forthcoming). This paper draws on media discourse theory (Negrine, 2013) to employ a case study approach to examine the ways in which Ofsted is used to frame debate on The Academies project  (Parliament, 2010) Sampling from 3 national newspapers: The Times, The Guardian and The Telegraph the study analyses 160 articles on inspection which make indirect and direct reference to the act. Using a framework for media analysis , it explores how media coverage of inspection within the period 2009 to 2014 is framed in terms of the act (Baxter, Ozga, & Rönnberg, Forthcoming ) .The research questions examine: how the media shape their coverage in order to appeal to the public; what news values are employed in order to colour and condition stories in ways that make them acceptable and persuasive to the public; and finally : how news stories are cognitively framed in order to create links between education policy and public understandings. The paper concludes that in linking inspection to this policy, the media exert considerable influence upon the ways in which this policy is understood and received by the public.

‘All that matters now is , the media , the media , the media’ Prime Minister Tony Blair on his election to Leader of the Labour Party.